美容って何だろう

      2016/12/08


「ヨーグルト」のすごい効果を改めてまとめてみた

 美容と健康に良い食べ物はたくさんありますが、中でも子供から大人まで幅広く好まれている食べ物に「ヨーグルト」があります。ヨーグルトといえば整腸作用が高いことで有名ですが、その理由については詳しくご存知でしょうか。また、それ以外にも様々な嬉しい作用があることも知っていますか?

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ヨーグルトがお腹に良い理由

 「乳酸菌」という言葉とヨーグルトはセットで耳にすることが多いかと思います。ヨーグルトの中には乳酸菌が含まれており、これは発酵食品に寄与する細菌類。ヨーグルトだけでなく、漬物やキムチ、味噌など他の発酵食品にも存在しています。この乳酸菌は発酵時にビタミンCを生成するため、発酵前よりもビタミンCが増殖していることになります。例えば、牛乳にはビタミンCがありませんが、牛乳を発酵することで作られるヨーグルトには少量ですがビタミンCが含まれているのです。

 そんな乳酸菌ですが、私たちの身体の中にも存在しています。その代表的な部分が腸で、そこに存在する乳酸菌を「腸内細菌」と呼んでいます。腸内細菌とヨーグルトなどから摂取できる乳酸菌は異なるものですが、どちらも腸の働きを保つために大きな役割を持っているのです。

 ヨーグルトの乳酸菌ですが、代表的なものに「ビフィズス菌」などがあります。多くの方は、このビフィズス菌が腸内で働いてくれるため、お通じが良くなるなどの整腸作用が得られると思っているのではないでしょうか。しかし実際には、そのような乳酸菌は腸にたどり着く前に、胃酸によってほとんどが死滅してしまいます。中には生きたまま腸に届く乳酸菌も存在しますが、もともと腸で生存できる腸内細菌とは異なるため、永住することなくやがて死んでしまいます。

 ではヨーグルトを食べて乳酸菌を摂取することは無意味なのかというと、決してそうではありません。例え死んでしまった乳酸菌でも、腸にとっては立派に役立つ存在なのです。死んだ乳酸菌は、腸内細菌のうちの“悪玉菌”と呼ばれる細菌類を吸着し、そのまま体外へ排出してくれるという働きがあります。その働きは食物繊維さながら。食物繊維も整腸作用が高いと言われる栄養素ですが、こうした働きからそのようにいわれているのです。

 また、生きたまま腸に届いた乳酸菌も活躍してくれます。これらは「定住菌類」とも呼ばれており、一定期間内は腸内に住み着いて“善玉菌”のサポートをしてくれます。腸内をゆっくりと通過する間に悪玉菌を退治する酸を生成し、腸内環境を良好に保つために作用するのです。

 ヨーグルトの効果はそれだけではありません。腸が正常に働くために必要な善玉菌ですが、この活性化のためには糖分が必要となります。つまり善玉菌のエサというわけですが、中でも乳製品に含まれている「乳糖」は善玉菌の好物なのです。乳糖は、通常の糖分よりも分解されにくく、そのためそのまま腸まで届いて善玉菌のエサになります。それを食べた善玉菌が悪玉菌を抑制する物質をどんどん作り出し、より腸内の活性化に繋がるのです。

食べるだけじゃない、ヨーグルトの美容効果

 ヨーグルトの成分には「乳清」と呼ばれるものがありますが、これはヨーグルトを開封した際に上澄みにある液体のこと。乳清にはビタミンやミネラル、タンパク質が豊富に含まれているほか、肌に近い成分であり高い保湿効果が望めるそうです。また、抗酸化作用や抗炎症、浄化機能などもあるとされ、直接塗布してパックとしても使うことができるそうです。使用するのは市販のヨーグルトでOKで、レモン汁やハチミツを加えるなど自身の求める効能によって作り分けると効果的なようです。

 腸内環境を良くすることは免疫力を高めることにつながり、すなわち健康な体作りへの基本と言えます。また、美肌作りにも同じことといえ、健やかな肌のためには欠かせない要素といえるでしょう。ヨーグルトはそんな基本中の基本を叶えるために適した食べ物。是非毎日の食卓に添えてほしい食品です。

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プライバシーポリシー

 - 健康食材

執筆者:rihira

一般社団法人 日本スキンケア協会
認定:スキンケアアドバイザー

執筆者のプロフィール 

注:2016年3月以前の記事はスキンケアアドバイザー資格取得前に書かれたものです。

イラスト:harunaluna

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